Le confinement pratiquement total imposé en réponse à la pandémie du Covid-19 a entraîné une chute de 98 % du nombre de touristes internationaux en mai dernier par rapport à 2019, a indiqué lundi l’organisation mondiale du tourisme (OMT), une agence spécialisée des Nations-Unies.

La dernière édition en date du Baromètre OMT du tourisme mondial montre également une baisse de 56 %, d’une année sur l’autre, des arrivées de touristes au cours de la période allant de janvier à mai 2020.

Cela se traduit par une chute de 300 millions de touristes et 320 milliards de dollars de pertes en termes de recettes du tourisme international, soit plus du triple des pertes au niveau des recettes du tourisme international enregistrées pendant la crise économique mondiale de 2009.

“Ces chiffres les plus récents montrent clairement combien il est important de faire redémarrer le tourisme dès qu’il est sûr de le faire. L’effondrement du tourisme international met en danger les moyens d’existence de millions et de millions de personnes, notamment dans les pays en développement”, a déclaré le Secrétaire général de l’OMT, Zurab Pololikashvili.

Selon lui, les gouvernements de toutes les régions du monde ont “une double responsabilité : donner la priorité à la santé publique tout en protégeant aussi l’emploi et l’activité d’entreprise”.

“Il leur faut également maintenir l’esprit de coopération et de solidarité qui a caractérisé notre action face à ce défi commun, et se garder de toutes décisions unilatérales risquant d’entamer la confiance que nous avons mis tant de soin à cultiver”, a ajouté M. Pololikashvili, cité dans un communiqué.

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Parallèlement, l’OMT observe aussi des signes d’un changement progressif et prudent de tendance, plus spécialement dans l’hémisphère Nord et en particulier avec l’ouverture des frontières à l’intérieur de l’espace Schengen de l’Union européenne le 1er juillet.

Alors que le tourisme reprend lentement dans certaines destinations, l’indice de confiance établi par l’OMT affiche des plus bas historiques, à la fois pour le bilan de la période janvier-avril 2020 et pour les perspectives pour mai-août.

La majorité des membres du groupe d’experts du tourisme de l’OMT s’attendent à un redressement du tourisme international d’ici le deuxième semestre 2021, suivis de ceux qui tablent sur un rebond au cours du premier semestre de l’année prochaine.