Le vaccin de Moderna contre le Covid-19 reste efficace contre les variants du coronavirus, notamment le britannique, mais une réduction dans la protection contre le variant sud-africain a toutefois été observée, a annoncé la société de biotechnologie américaine.

Moderna a donc décidé de lancer, “par précaution”, des essais visant à tester une dose additionnelle développée spécifiquement contre le variant sud-africain.

Les experts s’attendent à ce que le vaccin de Moderna, appelé mRNA-1273, “protège contre les variants détectés à cette date”, a affirmé la société au terme d’essais réalisés à partir de prélèvements de sang sur huit personnes ayant reçu les deux doses du vaccin, et deux primates également immunisés.

“L’étude n’a pas montré d’impact significatif sur les titres (niveaux, NDLR) d’anticorps contre le variant B.1.1.7 par rapport à de précédents variants”, a expliqué Moderna à propos du variant britannique.

En revanche, “une réduction par six” des niveaux d’anticorps contre le variant sud-africain (B.1.351) a été observée. “Malgré cette réduction”, les niveaux d’anticorps “restent au-dessus de ce qui est attendu comme nécessaire pour procurer une protection”, a voulu rassurer Moderna.

Les résultats des essais, conduits en collaboration avec les Instituts nationaux de santé américains (NIH), seront soumis à l’étude de la communauté scientifique.

“Nous sommes encouragés par ces nouvelles données, qui renforcent notre confiance dans le fait que le vaccin de Moderna contre le Covid-19 devrait protéger contre ces nouveaux variants détectés”, a déclaré le patron Stéphane Bancel, cité dans le communiqué.

l’annonce de lundi est “une bonne nouvelle”, a au contraire tweeté Akiko Iwasaki, virologue à l’université de Yale, disant s’attendre à ce que d’autres laboratoires développent eux aussi de nouvelles formules contre le variant sud-africain.

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La mutation observée sur le variant qui a émergé en Afrique du Sud inquiète particulièrement les scientifiques quant à sa possibilité de contourner la protection immunitaire conférée par la vaccination.

Les variants sont des versions différentes du coronavirus initial, qui apparaissent avec le temps sous l’effet de diverses mutations. Un phénomène normal dans la vie d’un virus.

De nombreuses mutations du Sars-CoV-2 ont été observées depuis son apparition, la grande majorité sans conséquence. Certaines peuvent toutefois lui donner un avantage pour sa survie, dont une plus grande transmissibilité.

BioNTech et Pfizer, les fabricants du principal vaccin administré dans le monde, ont assuré que ce dernier était efficace contre la mutation N501Y, observée notamment sur le variant britannique, et suspectée de le rendre plus contagieux.

Mais leurs vérifications en laboratoire n’ont pas porté sur la mutation (E484K) observée spécifiquement sur le variant sud-africain.

Avec AFP-